Villagers Of Ioannina City VIC Age Oof Aquarius Fuzzy Hound The Music Blog

Villagers of Ioannina City (VIC) – ‘Age of Aquarius’: Σε νέα μονοπάτια!

Ακούσαμε τον τελευταίο δίσκο των Villagers of Ioannina City (VIC), με τίτλο ‘Age of Aquarius’. Μια συλλογή που έρχεται κόντρα με όσα γνωρίζαμε για το συγκρότημα.

Και να που ήρθε η ώρα να μιλήσουμε για παραδοσιακή, ριζίτικη, ηπειρώτικη μουσική. Ναι, καλά διαβάζετε! Ήταν περίπου δέκα χρόνια πριν, όταν οι Villagers of Ioannina City (ή εν συντομία VIC) είχαν ξεκινήσει να κατακτούν την ελληνική rock σκηνή. Το εγχείρημά τους μια πολύ ιδιαίτερη μίξη παραδοσιακής, ριζίτικης, ηπειρώτικης μουσικής, σε συνδυασμό με heavy rock. Πλέον, με το ‘Age of Aquarius’, τον τελευταίο τους δίσκο, πηγαίνουν κόντρα σε όσα είχαμε συνηθίσει για εκείνους. Ο δίσκος κυκλοφορεί από τη Napalm Records (Facebook, Instagram, Twitter).

Villagers Of Ioannina City VIC Age Oof Aquarius Fuzzy Hound The Music Blog

Το Heavy Rock παρακλάδι της μουσικής της Ηπείρου

Οι VIC σίγουρα δημιούργησαν κάτι μοναδικό. Καταλήξαμε να λέμε, ότι αν και με τεράστιες διαφορές μεταξύ τους, η Heavy Rock μουσική θα μπορούσε έχει κάποια σύνδεση με τη μουσική της Ηπείρου. Τα στοιχεία που ενώνουν τα κομμάτια πολλά. Από μόνη της η ηπειρώτικη μουσική είναι βαριά, αργή σε ρυθμό και σκληρή, όπως ο τόπος από τον οποίο προήλθε.

Τί ήταν όμως αυτό που μας έκανε να αγαπήσουμε τόσο το συγκρότημα από τα Ιωάννινα; Είναι το έμφυτο ένστικτο για την παραδοσιακή μουσική της Ελλάδας; Θα μπορούσε. Προσωπικά, πιστεύω ότι πίσω από όλα αυτά τα στοιχεία, οι VIC μας έδειχναν ότι είναι εξαιρετικοί μουσικοί. Εμείς από την πλευρά μας, τους μάθαμε από τις υπέροχες διασκευές τους, σε παραδοσιακά τραγούδια όπως τα ‘Jiannim’‘Ti kako’‘Zvara’. Μέσα σε σύντομο χρονικό διάστημα κατάφεραν να κεντρίσουν το ενδιαφέρον μας, όχι μόνο από τις τολμηρές διασκευές αλλά από την εκρηκτική ερμηνεία τους στα live, κατά τη διάρκεια των οποίων δεν έμενε τίποτα όρθιο!

Villagers Of Ioannina City VIC Age Oof Aquarius Fuzzy Hound The Music Blog

Το ντεμπούτο τους άλμπουμ με τίτλο ‘Riza’ ήταν ένας δίσκος – σταθμός για την ελληνική rock σκηνή και ο καλύτερος τρόπος για να συστηθούν στο ευρύ κοινό. Ακολούθησε το EP ‘Zvara​/​Karakolia’.

Οι διασκευές και το Nova

Όπως σε καθετί πετυχημένο, υπήρχαν και εδώ οι αντίθετες φωνές που έλεγαν ότι οι Villagers of Ioannina City είναι εξαιρετικοί μουσικοί, που διασκευάζουν απλά υπάρχοντα τραγούδια. Τεράστιο λάθος. Η συνθετική ικανότητα του συγκροτήματος φάνηκε ξεκάθαρα, αρχικά, από τον τρόπο που προσέγγιζαν τα κομμάτια που διασκεύαζαν. Είχαν όμως προλάβει να μας δώσουν ένα μικρό sneak peak για το τι μπορούν να κάνουν, σε αποκλειστικά νέο και δικό τους υλικό. Το ‘Nova’ αποτέλεσε ένα κομμάτι στο οποίο οι VIC, μας έδειξαν τα ‘δόντια τους’.

Επόμενη ηχηρή απάντηση είχαμε το Σεπτέμβριο του 2019, όταν μετά από μια απουσία μερικών χρόνων, το συγκρότημα κυκλοφόρησε τον πρώτο ουσιαστικό του δίσκο, με εξ ολοκλήρου δική τους σύνθεση, τον ‘Age of Aquarius’. Τεράστια αλλαγή που μας κάνει να αναθεωρούμε όλα όσα γνωρίζαμε για το συγκρότημα.

Περί μουσικής

Στο κομμάτι ήχου και μουσικής υπάρχουν πράγματα που είναι εντελώς καινούρια στο ήχο των VIC και κάποια που παραμένουν σταθερά. Το ‘Age of Aquarius’ είναι ένα αμιγώς rock album. Η διαφορά με τα προηγούμενα του συγκροτήματος έγκειται στο γεγονός, ότι το παραδοσιακό στοιχείο έχει υποχωρήσει αρκετά από το προσκήνιο. Πλέον, τα παραδοσιακά όργανα βρίσκονται ένα βήμα πιο πίσω. Δεν είναι όμως απόντα. Υπάρχουν ενδείξεις (όπως το solo κλαρίνου στο ‘For The Innocent’).

Villagers Of Ioannina City VIC Age Oof Aquarius Fuzzy Hound The Music Blog

Ρυθμικά τα κομμάτια είναι αρκετά straight. Το tempo ποικίλει. Υπάρχουν τραγούδια αρκετά γρήγορα και κάποια πιο ήπια σε ταχύτητα. Οι διάρκειες των κομματιών είναι σχετικά μεγάλες. Αυτό είναι απολύτως λογικό. Οι VIC δείχνουν να έχουν πάρει ένα ρίσκο, προσπαθώντας να εντάξουν πολλά είδη πάνω στο hard rock. Στο δίσκο υπάρχουν επιρροές ακόμη και από reggae και blues / soul μουσική. Το στοιχείο όμως που είναι από τα πιο εμφανή είναι η  ψυχεδέλεια. Μια μίξη στοιχείου post, με αρκετά έντονες κιθάρες. Και μιας και πιάσαμε τις κιθάρες, έχουμε ποικιλία από ‘κρεμώδεις’ ήχους με αρκετό distortion.

Τέλος, οι φωνές (υπάρχουν και πολλά δεύτερα φωνητικά) είναι αρκετά ατμοσφαιρικές. Δε χάνουν όμως τα χαρακτηριστικά, που ήδη ξέραμε ότι υπήρχαν, από τις παλαιότερες δουλειές του συγκροτήματος. Βασική διαφορά πλέον, ο εξ’ ολοκλήρου αγγλικός στίχος.

Περί θεματολογίας

Σχετικά με τη θεματολογία, θα ήθελα να εστιάσω πιο πολύ στα μηνύματα πίσω από το δίσκο και όχι στους στίχους αυτούς καθ’ αυτούς. Γενικότερα, υπάρχει μια αίσθηση ότι ακούγοντας τη μουσική, μπαίνουμε σε μια νέα εποχή. Μια νέα εντελώς κατάσταση. Υπάρχει κάτι το ατμοσφαιρικό. Κάτι το απόκοσμο. Θα έλεγα ότι αυτή ακριβώς είναι η εποχή που επιλέγουν να μπουν οι ίδιοι οι Villagers of Ioannina City. Νέος ήχος, νέες συνθέσεις, νέο στυλ.

Editor’s Choice: 'Millennium Blues'

Εστιάζω στο κομμάτι αυτό, ως ένδειξη κάποιων από τα νέα στοιχεία που προσπαθούν να εισάγουν στη μουσική τους οι VIC. Το reggae ύφος με τα blues / soul στοιχεία του κομματιού, το καθιστούν πολύ ιδιαίτερο. Την ίδια στιγμή, δε λείπει και ο ατμοσφαιρικός ήχος. Επίσης, η ύπαρξη πολλών δεύτερων φωνητικών, δίνει νέα διάσταση στο κομμάτι. Η γενικότερη αύρα του τραγουδιού είναι κάπως μελαγχολική. Και εννοείται ότι στο κομμάτι φτάνει η στιγμή που γκαζώνει εντυπωσιακά!

Εν κατακλείδι

Το ‘Age of Aquarius’ αποτελεί έναν πολύ σημαντικό δίσκο, τόσο για τους VIC, όσα και για εμάς. Για το συγκρότημα, η σημασία έχει να κάνει με το γεγονός ότι έκαναν μια στροφή στη μουσική τους καριέρα. Ναι, σύμφωνοι, συνεχίζουν να πρεσβεύουν αυτό το δυναμικό Hard Rock. Αλλά, μετά το ‘Age of Aquarius‘, ποτέ ξανά δεν θα είναι ‘το συγκρότημα που διασκευάζει παραδοσιακά κομμάτια σε Hard Rock’.

Villagers Of Ioannina City VIC Age Oof Aquarius Fuzzy Hound The Music Blog

 Για όλους εμάς που έχουν την ευκαιρία να ακούμε τη μουσική των VIC, η σημασία του δίσκου είναι πολύ μεγαλύτερη. Αντικειμενικά, αποτελεί ένα από τους ελάχιστους δίσκους που περιέχει τόση μοναδικότητα ως προς τη σύνθεση. Και εδώ έχουμε και την αντίφαση που δημιουργεί. Αν και αποτελεί μια εντελώς νέα δουλειά, κατά πολύ διαφορετική από όσες έχουμε ακούσει από το συγκρότημα, οι VIC διατηρούν ανέπαφο το μοναδικό τους στυλ. Με απλά λόγια, δεν υπάρχει περίπτωση να τον μπερδέψεις με δουλειά άλλης μπάντας, ούτε για ένα λεπτό.

Η επιρροή των VIC στην παραδοσιακή μουσική μας είναι μεγάλη. Το συγκρότημα πήρε την ελληνική παραδοσιακή μουσική από το σκονισμένο ράφι και τη μετέτρεψε σε έναν ζωντανό οργανισμό με σύγχρονο χαρακτήρα. 

Villagers Of Ioannina City VIC Age Oof Aquarius Fuzzy Hound The Music Blog

Από άποψη σύνθεσης, θεματολογίας και αισθητικής το ‘Age of Aquarius’ είναι πολύ ιδαίτερο. Οι Villagers χρησιμοποίησαν το ηπειρώτικο στοιχείο, που τους καθιέρωσε, για να δημιουργήσουν έναν δικό τους ήχο. Το θετικό είναι ότι δεν τους συνεπήρε η επιτυχία τους album ‘Riza’, έτσι ώστε να προσπαθήσουν να κινηθούν εκεί τριγύρω και στις επόμενες συνθέσεις τους. Αντ’ αυτού πειραματίστηκαν και δημιούργησαν έναν δίσκο με βάση τις αρχές τους αλλά και πολλά νέα στοιχεία. Γι’ αυτό το ‘Age of Aquarius’, αντίθετα με τις πρώτες εντυπώσεις, δεν πηγαίνει κόντρα στην παράδοση, αλλά την ενισχύει.

Μπορείτε να ακολουθήσετε το συγκρότημα μέσω των επίσημων μέσων κοινωνικής δικτύωσής τους, για να μαθαίνετε περισσότερα νέα: