Donald Glover Childish Gambino

Η άνοδος του Donald Glover: πώς κατέλαβε την Αμερική

Ο βραβευμένος συγγραφέας Donald Glover, ηθοποιός, τραγουδιστής και ράπερ έχει κυριαρχήσει στο Διαδίκτυο με το προκλητικό, πολιτικά επηρεασμένο τραγούδι ‘This is America’, το νεότερο βήμα σε μια περίφημη, αντισυμβατική καριέρα.

Δοκιμάστε, αν μπορείτε, να παρακολουθήσετε το This Is America, το νέο μουσικό βίντεο από τον Childish Gambino, διατηρώντας παράλληλα τα μάτια σας από τον άνθρωπο στο βλέμμα της κάμερας. Δεν είναι εύκολο. Ίσως χρειαστεί να το παρακολουθήσετε δύο φορές, ίσως τρεις φορές, ίσως περισσότερο. Στο κλιπ, ο Donald Glover δημιουργεί ένα χορευτικό, ανθρωποκτονικό και ταυτόχρονα χαρούμενο κομμάτι, χωρίς καμία παύση. Τα μάτια σας θέλουν να τον ακολουθήσουν, να τον μουλιάσουν. Αλλά αν το κάνετε, θα χάσετε το σημείο που φαίνεται να κάνει στο βίντεο, μια αινιγματική και προκλητική προσπάθεια που έχει συσσωρεύσει πάνω από 74 εκατομμύρια προβολές στο YouTube μόλις έξι ημέρες από την κυκλοφορία του.
Αντ ‘αυτού, δοκιμάστε να στρέψετε την προσοχή σας σε όλα όσα συμβαίνουν στο παρασκήνιο, καθώς ο Donald Glover (aka Childish Gambino) κινείται μέσα από ένα βιομηχανικό χώρο me μια σειρά διαδοχικών πυροβολισμών. Τα στοιχεία χρησιμεύουν ως σταθερά θεμέλια για την φρενήρη δράση που βλέπουμε.

Ο Childish Gambino είναι σίγουρα το αστέρι, παίζοντας τον ρόλο που κάποιοι πρότειναν ότι είναι η ίδια η Αμερική.Η παρακολούθηση στο πλαίσιο της δράσης στο παρασκήνιο κάνει το βίντεο να είναι ζαλιστικό. Πραγματεύεται το ρατσισμό, τη βία όπλων, τη χαρά, την πνευματικότητα, το χιπ χοπ και την ψυχαγωγία στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο συμβολισμός του έχει συνδεθεί με τον Jim Crow, τον Michael Jackson και τους τέσσερις ιππείς της αποκάλυψης. Υπάρχουν διάφορα βίντεο YouTube που διερευνούν αυτά τα Easter eggs. Με τη σειρά τους, αυτά τείνουν να έχουν περισσότερες προβολές από πολλά πραγματικά μουσικά βίντεο.

Ο Childish Gambino

καταγράφει τον απαίσιο σουρεαλισμό του να είσαι μαύρος στην Αμερική.
Mitchell S Jackson
Το εξώφυλο του Redbone

Μια ματιά στο video

Υπάρχουν παιδιά με σχολικές στολές που χορεύουν αφρικανικής και αμερικανικής καταγωγής μουσική. Υπάρχει ένα άσπρο άλογο με έναν αναβάτη με κουκούλα. Υπάρχει αστυνομία. Υπάρχουν άνθρωποι που τρέχουν σε έναν χώρου που μοιάζει όλο και περισσότερο με φυλακή καθώς το βίντεο εξελίσσεται. Υπάρχουν κοτόπουλα, κορίτσια με ποδήλατα, χρήματα στον αέρα, όχλοι που τρέχουν σε πανδαιμόνιο που μοιάζει βγαλμένο από ταραχές. Υπάρχουν παιδιά χαμένα στα κινητά τους, πυρκαγιές αυτοκινήτων…

«Πρόκειται για έναν από τους σπουδαιότερους ερμηνευτές στη σύγχρονη Αμερική», λέει ο τηλεοπτικός οικοδεσπότης Touré, του οποίου τα βιβλία περιλαμβάνουν το Who’s Afraid of Post-Blackness του 2012. «Δείχνει μια πολύ ενδιαφέρουσα ικανότητα να κάνει ψυχική μουσική, τηλεόραση, ταινίες, κωμωδία και δράμα και να κάνει τέχνη που έχει πολιτική ουσία, αλλά όχι τόσο πολύ που γίνεται προπαγανδιστική ή κήρυγμα».

Ποιός μπορεί να μείνει αμέτοχος;

Το ‘This is America’ μας προκάλεσε να αποφασίσουμε τι θα κάνουμε. Η δράση στο παρασκήνιο του βίντεο ξεκινά αμέσως μόλις το βίντεο φτάσει στο κεντρικό σημείο: Ο Childish Gambino τραβώντας ένα πυροβόλο όπλο από το παντελόνι του και πυροβολώντας έναν άνδρα με κουκούλα στο πίσω μέρος του κεφαλιού σε στυλ εκτέλεσης. Αυτό είναι όταν δηλώνει την κατευθυντήρια αρχή του τραγουδιού: ‘This is America’.

Οι συνέπειες είναι ότι η βία και το γενικό χάος δεν διαφέρουν από την καθημερινή ζωή στις ΗΠΑ, όπου κυριαρχούν τα όπλα, ο εδραιωμένος ρατσισμός και η αστυνομική βία κατά των μαύρων Αμερικανών. Ο Donald Glover σκοτώνει μια χορωδία ευαγγελίου σε μια στιγμή, φέρνοντας στη μνήμη μας τη σφαγή του Τσάρλεστον του 2015, στην οποία εννέα άνθρωποι πέθαναν κατά τη διάρκεια μιας προσευχής σε μια από τις παλαιότερες μαύρες εκκλησίες της χώρας. Τα όπλα αντιμετωπίζονται με μεγάλη προσοχή, τυλιγμένα σε κόκκινο ύφασμα. Μερικοί πιστεύουν ότι συμβολίζει τον σεβασμό της δεύτερης τροποποίησης του κόκκινου κράτους. Εν τω μεταξύ, τα αδύναμα σώματα αφαιρούνται άνετα από το πλαίσιο.

Δεν ξέρω αν οι πραγματικές δολοφονίες που έχουμε δει μας έχουν φέρει πιο κοντά στη δικαιοσύνη

Αυτή η επανάληψη της τραγικά κοινής βίας ήταν για ορισμένους ανησυχητική. «Τα τελευταία χρόνια έχουμε δει πολλούς νέους Αφρικανούς Αμερικανούς να σκοτώνονται.», λέει ο Μπλερ Κέλεϊ, καθηγητής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας. «Συνήθως το επιχείρημα είναι ότι η διαφάνεια θα μας φέρει πιο κοντά στη δικαιοσύνη, αλλά διαπιστώσαμε ότι δεν είμαστε ακόμη εκεί. Έτσι, όταν είδα τον Donald Glover να αναπαράγει μια τέτοια δολοφονία, σοκαρίστηκα. Δεν ξέρω ποιος έπρεπε να το δει αυτό και να ένιωσα να καλούμαι να προσφέρω δικαιοσύνη. Διότι δεν ξέρω αν οι πραγματικές δολοφονίες που έχουμε δει μας έχουν φέρει πιο κοντά στη δικαιοσύνη. “

Donald Glover Childish Gambino
Ο Gambino στο βίντεο του 'This is America'.

«Δεν μισώ το βίντεο», συνεχίζει ο Kelley. «Είμαι χαρούμενος που συνεχίζει τη συζήτηση για τη σύγχρονη πολιτική και επείγουσες ερωτήσεις. Αλλά θέλω επίσης να είμαστε προσεκτικοί σχετικά με το πώς σκεφτόμαστε το θάνατο των μαύρων.”

Πως θα ερμήνευε κανείς ένα τέτοιο βίντεο γεμάτο από τόσες πολλές παραπομπές

Άλλοι βλέπουν το ‘This is America’ ως μια ξεκάθαρη κριτική για τον τρόπο με τον οποίο πέφτει αυτή η βία από μια κουλτούρα στην οποία οι μαζικοί πυροβολισμοί και η δολοφονία των άοπλων μαύρων είναι τόσο συνηθισμένες που έχουμε συνιθήσει σε αυτές. Το μυαλό μας αποσπάται από την ψυχαγωγία με τον ίδιο τρόπο που στο βίντεο οι χαρούμενες χορευτικές ακολουθίες μας αποσπούν από το χάος στο παρασκήνιο.

«Είναι μία προσεκτική συζήτηση για τη βία στο αμερικανικό τοπίο. Για το πώς τα όπλα είναι ένα διαρκές και τραγικά απαραίτητο κομμάτι της ζωής στην Αμερική», λέει ο Touré. ‘Νομίζω ότι είναι κρίσιμο όταν ο [Gambino] λέει« έχω λουράκι, πρέπει να το κουβαλάω ». Δεν καυχιέται για να έχει όπλο. Είναι σαν να πρέπει. Αυτή είναι η Αμερική. Αυτός είναι ο τρόπος που πάνε τα πράγματα εδώ. Αυτό είναι τελικά το μήνυμα.’

Το βίντεο σκηνοθετήθηκε από τον Χίρο Μουράι, ο οποίος σκηνοθετεί επίσης την εκπομπή Atlanta. Η εκπομπή ακολουθεί τον ράπερ Paper Boi (Brian Tyree Henry), τον ξάδερφό του Earn (Glover), το φίλο του Darius (Lakeith Stanfield) και τη φίλη του Earn, Van (Zazie Beetz). Όλοι οι ήρωες κάνουν ελιγμούς στη σκηνή της ραπ της Ατλάντα. Στις δύο εποχές της, η Altanta γιορτάστηκε ευρέως και βραβεύτηκε για την ειλικρινή αλλά και συνάμα μελαγχολική αύρα της. Διαθέτει black humor και συχνά παρουσιάζει το σουρεαλισμό της μαύρης Αμερική.

«Είμαι πάντα ενθουσιασμένος που βλέπω μαύρες παραστάσεις που περιπλέκουν αυτήν την ιδέα ότι οι μαύροι είναι έτσι ή έτσι», λέει ο Kelley. «Ότι τους αρέσει αυτό, αυτό ή το άλλο και όλοι μοιράζονται αυτά τα κοινά χαρακτηριστικά. Οι μαύροι είναι πολύ πιο περίπλοκοι από αυτό. Ο Glover έκανε καλή δουλειά στο να τους τιμήσει χωρίς να υποβαθμίσει αυτούς τους διαφορετικούς τρόπους ύπαρξης.

Donald Glover Childish Gambino
Lakeith Stanfield και Donald Glover στην Ατλάντα. Φωτογραφία: Guy D'Alema / FX

Η Atlanta σέβεται τη διαφορετικότητα των Αφρικανών Αμερικανών

«Η Ατλάντα είναι η καλύτερη εκπομπή στην τηλεόραση  αυτή την περίοδο», δήλωσε ο Chris Rock. Ο Jordan Peele σημείωσε: «Για τους μαύρους, η Ατλάντα παρέχει την κάθαρση».

Στην πραγματικότητα, ο Peele χρησιμοποίησε τη μεγαλύτερη επιτυχία του Childish Gambino, Redbone κατά τη διάρκεια των πρώτων πιστώσεων του Get Out, της ταινίας τρόμου του 2017 που βραβεύτηκε με Όσκαρ σχετικά με τους καθημερινούς τρόμους του να είσαι μαύρος στην Αμερική. Η μεγαλύτερη επιτυχία από το LP Awaken My Love! είναι το Redbone. Το κομμάτι είναι μια αργή βόλτα με ευαγγέλιο που προβάλλει τα ψυχολογικά (και τα εκπληκτικά ψηλά) φωνητικά του Gambino. «Μείνετε ξύπνιοι», αναφέρει η χορωδία του τραγουδιού. Ένα μήνυμα προειδοποίηση για τις απειλές που θα έρθουν.

“Μείνετε ξύπνιοι, αυτό είναι το θέμα της ταινίας”, είπε ο Peele για το τραγούδι κατά τη διάρκεια συνέντευξης του 2017 με το HipHopDX. «Ήθελα να σιγουρευτώ ότι αυτή η ταινία ικανοποίησε την ανάγκη του μαύρου πυρήνα για τους χαρακτήρες να είναι έξυπνοι και να κάνουν πράγματα που θα έκαναν έξυπνοι, παρατηρητικοί άνθρωποι»

Το Redbone κέρδισε το Grammy του 2018 για την καλύτερη παραδοσιακή παράσταση R&B. Αυτό είναι ένα βραβείο που ο Glover έθεσε πιθανώς στο ράφι του μαζί με τα δύο Emmys και το ζευγάρι Golden Globes που πήρε για την Atlanta. Το άλμπουμ από το οποίο ήρθε ο Redbone κέρδισε τρεις υποψηφιότητες για Grammy και έδειξε μια σημαντική εξέλιξη από τα πρώτα δύο άλμπουμ του Childish Gambino, τα οποία καθορίστηκαν από χιούμορ, πιο απλούς ρυθμούς και όμορφους στίχους.

Το Redbone κέρδισε το Grammy του 2018 για την καλύτερη παραδοσιακή παράσταση R&B

Το Awaken, My Love! βρήκε τον Childish Gambino να αλλάζει τη δομή της προηγούμενης παραγωγής. Βλέπουμε μια στροφή προς την ψυχεδελική διασκέδαση μαζί με μια πλούσια γεύση παράδοσης και φωνητικά που θυμίζουν τον Prince στο πιο ψυχρό του. Οι στίχοι προκάλεσαν την ίδια σουρεαλιστική αίσθηση φόβου που διαπερνά μερικές από τις καλύτερες σκηνές της Ατλάντα. “Το μόνο που βλέπω είναι ζόμπι. Τρέφονται παντού γύρω μας. Το μόνο που τρώνε είναι άνθρωποι. Και δεν θα επιβιώσεις”, τραγουδά ο Gambino στο Zombies. Με αυτο τον τρόπο συνέχισε τη φυλετική πολιτική του This Is America. Ο Childish Gambino έκανε το ντεμπούτο του στο άλμπουμ με τρεις παραστάσεις στην Καλιφόρνια. Οι κάμερες απαγορεύτηκαν ρητά.

«Είχε πάντα τεχνική και ταλέντο και ήταν σαφώς καλός ράπερ», λέει ο Touré. «Αλλά ήταν αυτό το αστείο είδος hip – hop που τον έκανε να ξεχωρίσει. Για να τον δούμε να εξελιχθεί σε ένα πολύ ψυχολογικό είδος καλλιτέχνη R&B τύπου Κοινοβουλίου. Είναι εξαιρετικό. “

«Ακούγεται ότι πιπιλίζω το δικό μου πουλί -« Ω, νομίζει ότι είναι υπέροχος σε όλα », είπε ο Glover στο New Yorker. Έτσι περιέγραψε τη δια βίου του ικανότητα να αναγνωρίζει τους αλγόριθμους που θα τον καθιστούσαν επιτυχημένο σε οτιδήποτε προσπάθησει.

Ξέρει τι μπορεί να κάνει και δεν υπάρχει λόγος να αμφιβάλλει

Αυτό που έλεγε ο Glover είναι ότι ξέρει τι μπορεί να κάνει και δεν υπάρχει λόγος να αμφιβάλλει. Μπορεί να κάνει ραπ εκτελώντας τέλεια τη Νοτιοαφρικανική Γκουάρα Γκουάρα. Nα ξεκινήσει μια τεράστια πολιτιστική συνομιλία και να κερδίσει ανεξέλεγκτους επαίνους στη διαδικασία. («Ο Donald Glover είναι μια μεγαλοφυία», έγραψε ο Erykah Badu μετά την κυκλοφορία του βίντεο. Αντίστοιχα, το tweet της Janelle Monáe με το όνομα του Glover έλαβε πάνω από 5.000 retweets.)

 

Κάνει μία από τις κορυφαίες τηλεοπτικές εκπομπές της δεκαετίας και έχει κερδίσει πολλά βραβεία. Στο τέλος του μήνα, συμμετέχει σε ένα από τα πιο επιτυχημένα franchise ταινιών όλων των εποχών ως Lando Calrissian στο Solo: A Star War Story. Τον επόμενο χρόνο, θα παίξει το Simba στο live reboot του The Lion King. Ξεκίνησε ως συγγραφέας. Μετά από τρία χρόνια ήθελε να επικεντρωθεί στην υποκριτική. Ωστόσο, άφησε το ρόλο του στην αγαπημένη κοινότητα της σειράς επειδή ήθελε να επικεντρωθεί στη μουσική. Προτείνεται ότι το επόμενο άλμπουμ Childish Gambino θα είναι το τελευταίο του, καθώς αλλάξει ενδιαφέροντα συνεχώς.

Λαμβάνοντας υπόψη το εύρος της καριέρας του μέχρι στιγμής, η δήλωση του Glover φαίνεται μάλλον λιγότερο αυτοεκφυλισμένη και πιο νηφάλια εκτίμηση των εξαιρετικών δώρων που γνωρίζει πλήρως ότι διαθέτει. Δώρα που, όπως στην εξαιρετική χαρά και την τρομερή βία του βίντεο, είναι δύσκολο να τα αποφύγουμε.

Τα κανάλια δικτύωσης του Childish Gambino: