The Band: Ένα συγκρότημα με ιστορία

The Band: Ένα άγνωστο συγκρότημα με ιστορία

Ο κλασικός συνδυασμός της μουσικής των The Band σε κάνει να γεύεσαι την κατάσταση της εποχής.

Το 1968, η The Band κυκλοφόρησε το ντεμπούτο άλμπουμ τους, το Music from Big Pink, το rock’n’roll έκανε παύση. Το (κυρίως) καναδικό κουιντέτο είχε βρει τη φήμη ως υποστηρικτική μπάντα του Bob Dylan κατά τη διάρκεια της αμφιλεγόμενης «ηλεκτρικής» παγκόσμιας περιοδείας του 1966. Στη συνέχεια, υποχώρησαν στο Γούντστοκ της Νέας Υόρκης. Ξεκίνησαν να δημιουργούν τραγούδια που συνδύαζαν μυριάδες βορειοαμερικανικά στυλ σε μια διαχρονική μουσική που δεν χρωστάει τίποτα στην τότε έντονη ψυχεδελική επανάσταση.

Fuzzy_Hound_the_band2

Όσο επιδραστικό και αν ήταν ‘Το Big Pink’ ήταν ένα άλμπουμ συνονθύλευμα. Πολλοί συγγραφείς, χωρίς πραγματικό τραγουδιστή και περιέργες αφηγήσεις. Ο επόμενος δίσκος της The Band (ηχογραφημένος στο  σπίτι της πισίνας του Sammy Davis Jr.)  θα ήταν μια πιο εστιασμένη υπόθεση.

Χάρη στον ηγέτη του συγκροτήματος, κιθαρίστα Robbie Robertson, οι The Band θα συνθέσουν όλα τα τραγούδια τους σε ένα εννοιολογικό πλαίσιο της «παλιάς, περίεργης Αμερικής». Τα ζωηρά, γεμάτα συναισθήματα στιγμιότυπα απλών ζωών που απειλούνται από εμφύλιο πόλεμο, λιμό και ατυχία. Όλα έμοιαζαν σιωπηρά με την αμφισημία μιας Αμερικής που έπιασε τότε μεταξύ του ιδεαλισμού του Γούντστοκ και του τρόμου του πολέμου του Βιετνάμ.

The Weight - The Band (lyrics)

The Band: Έμπειροι Μουσικοί

Μέχρι τώρα όντας έμπειροι μουσικοί, το σύνολο του κουιντέτου που παίζει στη The Band είναι η επιτομή της αξιοπρέπειας και της οικονομίας. Οι διακριτικές funk και οι soul νότες υφαίνονται κάπως στο ριζωτό ύφασμα του ήχου τους. Όπως και οι Beatles, θα μπορούσαν να υπερηφανεύονται για ένα τριήμερο εκλεκτών τραγουδιστών. Ο ντράμερ Levon Helm, ένας δάσκαλος της έντασης, ο μπασίστας Rick Danko, και ο πιανίστας Ρίτσαρντ Μανουέλ, ένας τραγουδιστής με τόνο μελάσσας για να ταιριάξει με τον Ρέι Τσαρλς.

 

Με ευκολία, ο Ρόμπερτσον ξεχώρισε τις φωνητικές ιδιοσυγκρασίες τους σαν σκηνοθέτης ταινιών, ταιριάζοντας τον «χαρακτήρα» με την αφήγηση. Αυτό φάνηκε στα κομμάτια τους. Στο ‘The Night They Drove Old Dixie Down’ και στο Louiziana με θέμα το περήφανο, αυξανόμενο και τον εμφύλιο πόλεμο. Στο ‘Up On Cripple Creek’, η Arkansan Helm έχει πλήρη άδεια στολισμού, ενώ ο Danko δημιουργεί μια λαχταριστή αμερικανική γοτθική ποιότητα στη μελαγχολία. 

Fuzzy_Hound_the_band3

Τα ναρκωτικά, οι περιηγήσεις και το τυφλό glitterball του showbiz θα διαβρώσουν αναπόφευκτα το mojo του συγκροτήματος. Στα τέλη της δεκαετίας του ’60, ο πιο εγκεφαλικός συνδυασμός του rock’n’roll ήταν σε άνοδο. Δοκιμάζοντας την αμερικανική κατάσταση ανακατεύοντας τη σούπα του παρελθόντος της χώρας.

The Band - The Weight