Cream: Μιλώντας για μια επανάσταση

Cream: Μιλώντας για μια επανάσταση

Μια ματιά στη σύντομη αλλά αστρική καριέρα της πρώτης υπερ-ομάδας του Rock, Cream

Η πρώτη υπερ-ομάδα του κόσμου, οι Cream υπήρξαν για μόλις δύο χρόνια στα τέλη της δεκαετίας του ’60. Στη διάρκεια της ζωής τους ηχογράφησαν μόνο δύο πλήρη στούντιο άλμπουμ. Δεν θα τα βρείτε να εμφανίζονται σε καμία από αυτές τις λίστες γραφημάτων ή στην τηλεοπτική εκπομπή The Top 100 ή σε κάποιο άλλο show. Ρωτήστε τα περισσότερα άτομα κάτω των 30 ετών για τη μουσική των Cream και θα νομίσουν ότι μιλάτε για το κλαμπ χορού στο Λίβερπουλ.

 

Μέσα σε λίγες μέρες όλα τα εισιτήρια από τη συναυλία των Cream στο Royal Albert Hall του Λονδίνου είχαν φύγει. Με κόστος στις 50 £ – 125 £ δεν ήταν φθηνά στην αρχή. Μέσα σε ένα μόλις μήνα με μια αναζήτηση στο διαδίκτυο θα δείτε ότι μια θέση στους μπροστινούς πάγκους κόστιζε 1.700 £ και μια περιορισμένη θέση σε ένα box από το μπαλκόνι περίπου 350 £. Ενα box; Μην τα ρωτάς.

Η απλή απάντηση είναι ότι η Cream πρωτοστάτησε σε μια μίξη ροκ, μπλουζ και τζαζ

Τι συμβαίνει λοιπόν με τους Cream που κάνει τους μεσήλικες άνδρες έτοιμους να εξαργυρώσουν τις ασφαλίσεις ζωής τους για να τους δουν να παίζουν; Και αυτό σχεδόν 40 χρόνια μετά τις τελευταίες τους παραστάσεις ως τρίο.

 

Η απλή απάντηση είναι ότι οι Cream πρωτοστάτησαν σε μια μίξη ροκ, μπλουζ και τζαζ που επηρέασε άμεσα μια ολόκληρη γενιά μουσικών και ως εκ τούτου την πορεία της ροκ μουσικής την επόμενη δεκαετία. Η κληρονομιά τους συνεχίζει να φιλτράρεται. Ο Dave Navarro των Jane’s Addiction είναι ένας σύγχρονος κιθαρίστας που είναι υπερήφανος που αναφέρει τους Cream ως σημαντική του επιρροή.

ERIC CLAPTON (Cream) - Sunshine Of Your Love

Πολλοί μουσικοί της γενιάς μας έχουν επηρεαστεί από τους Cream

Πριν ο ντράμερ Ginger Baker, ο μπασίστας Jack Bruce και ο κιθαρίστας Eric Clapton δημιούργησαν τους Cream το 1966, η περισσότερη βρετανική ποπ μουσική κινούνταν γύρω από τη μελωσία του chorus.  Κάθε ορχηστρικό σόλο γενικά περιοριζόταν στην επανάληψη της μελωδίας. Οι Cream τα άλλαξαν όλα αυτά.

 

Για παράδειγμα, πήραν το riff δύο νοτών του Willie Dixon’s και το τέντωσαν από δυόμισι λεπτά σε έξι και μισό. Υπερέβαλλαν και αυτοσχεδίασαν κατασκευάζοντας ένα όμορφο παιχνίδι. Αυτή δεν ήταν μια νέα ιδέα. εϊχε περιοριστεί σε μεγάλο βαθμό στην τζαζ – ένα στυλ που μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του ’60, όπως είπε ο Φρανκ Ζάππα, “δεν ήταν νεκρό, απλώς μυρίζει κάπως περίεργα”.

Κάθε ορχηστρικό σόλο γενικά περιοριζόταν στην επανάληψη της μελωδίας. Οι Cream τα άλλαξαν όλα αυτά.

Η δυναμική που προωθούσαν οι Cream εξαρτώνταν από τις επιρροές της τζαζ των Baker και Bruce και τις ρίζες του Clapton. Ο Clapton δεν είχε τις μουσικές γνώσεις και τεχνικές που είχαν οι Baker και Bruce. Είχε όμως ένα δώρο από το Θεό που επέτρεψε στην ομάδα να δικαιολογήσει το τολμηρό τους όνομα.

 

«Ήμουν γεμάτος πολύ μεγάλες ιδέες για αυτό που ένιωθα ότι μπορούμε να κάνουμε», εξηγεί ο Jack Bruce. «Ήταν ένα είδος επανεγγραφής των blues, αν θέλετε. Ακούγεται αλαζονικό. Ένιωσα ότι είχαμε τη δυνατότητα σχηματισμού ενός νέου είδους γλώσσας με αυτό το συγκρότημα. “

 

Στη σκηνή η χημεία των Cream ήταν εντυπωσιακή. «Ήταν σαν να είχε πάρει τα ηνία κάποιος άλλος», εξηγεί ο Baker. «Δεν γνώριζε κανείς το παιχνίδι. Άκουγαν αυτόν τον φανταστικό ήχο στον οποίο συμμετείχαν. Και πολύ απλά … συνεβαινε. Ήταν ένα δώρο, και εμείς οι τρεις το είχαμε σε αφθονία. “

 

Ο Clapton ήταν πιο σύντομος. Το ονόμασε «μπλουζ, αρχαίο και μοντέρνο».

CREAM - Spoonful HQ

Ο Clapton το ονόμασε «μπλουζ, αρχαίο και μοντέρνο»

Το σημαντικότερο ήταν ότι οι Cream απέδειξαν ότι υπήρχε κοινό για τη μουσική τους. Το πρώτο τους άλμπουμ, Fresh Cream, κυκλοφόρησε στα τέλη του 1966. Έφτασε να κατακτήσει το Top 10 στο Ηνωμένο Βασίλειο και πέρασε τέσσερις μήνες στην κορυφή του chart.

 

Η επόμενη παρτίδα μουσικών που σχημάτισαν συγκροτήματα μετά τους Cream, όπως οι The Rolling Stones, οι The Animals, οι The Who και το Spencer Davis Group, είχαν τώρα μια νέα κατεύθυνση να ακολουθήσουν. Την άνοιξη του 1967, ήρθαν οι Jimi Hendrix Experience με το ντεμπούτο άλμπουμ τους ‘Are You Experienced?’. Αυτός ήταν και ο άνεμος αλλαγής που έγινε θύελλα.

 

Μέσα σε ένα χρόνο, μπλουζ γκρούπ, όπως το Ten Years After, οι Fleetwood Mac, το Jeff Beck Group και το Chicken Shack θα αποκομίσουν το όφελος. Πιο μακριά, οι οπαδοί των Traffic, Jethro Tull, The Nice και King Crimson άρχισαν να κάνουν μια αξιόλογη πορεία.

Οι Cream απλά ανατίναξαν όλους τους ερμηνευτές. Ήταν πραγματικά τόσο καλοί.

Το ίδιο συνέβη στην Αμερική όταν οι Cream άρχισαν να περιοδεύουν εκεί το φθινόπωρο του 1967. Τα ακροατήρια της Δυτικής Ακτής είχαν ήδη γεμίσει από τις διαχωρισμένες μαρμελάδες ψυχεδελικών μουσικών σταυροφόρων όπως οι The Grateful Dead, οι Jefferson Airplane, η Janis Joplin και το Quicksilver Messenger Service. Οι Cream απλά ανατίναξαν όλους τους ερμηνευτές. Ήταν πραγματικά τόσο καλοί.

 

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι Cream  εστίασαν την προσοχή τους στα κράτη. Ηχογράφησαν το δεύτερο άλμπουμ τους στα στούντιο της Atlantic Records στη Νέα Υόρκη. Αλλά το αφεντικό της ετικέτας Ahmet Ertegun, πίστευε ότι έβλεπε ένα βρετανικό μπλουζ συγκρότημα για να ανταγωνιστεί τα αμερικανικά συγκροτήματα Big Brother & The Holding Company ή το Paul Butterfield Blues Band. Το νέο υλικό των Cream ήταν εντυπωσιακό. Ήταν ιδιαίτερα ενθουσιασμένος για ένα τραγούδι που ονομάζεται Sunshine Of Your Love.

 

«Θυμάμαι να το παίζω στον Αχμέτ, και το ονόμασε« ψυχεδελικό χόγκου »,γέλασε ο Μπρους. «Ευτυχώς υπήρχαν άλλοι άνθρωποι που παρεβρέθηκαν στο στούντιο όπου ηχογραφούσαν οι Cream. Καλλιτέχνες όπως ο Booker T Jones και ο Otis Redding, ανέφεραν:« Αυτό είναι καλό. Αντιμετώπισαν αυτό το riff ως κάτι που ήταν μουσικά ενδιαφέρον και ταυτόχρονα εμπορικό. “

Cream - I Feel Free (Original Music Video, 1966)

Αντιμετώπισαν αυτό το riff ως κάτι που ήταν μουσικά ενδιαφέρον και ταυτόχρονα εμπορικό

Το Sunshine Of Your Love ήταν η ανακάλυψη των Cream στις ΗΠΑ. Ήταν το καλύτερό single τους εκεί. Έφτασε στο No.5 και παραμένει το πιο γνωστό τραγούδι τους. Ο Ertegun, συνειδητοποιώντας με σύνεση ότι βρισκόταν έξω από τα νερά του όσον αφορά τις εμπορικές δυνατότητες του «psychedelic hogwash», έφερε ένα άλλον για να βοηθήσει στη διαμόρφωση του ήχου της μπάντας. Με τον παραγωγό Tom Dowd, το δεύτερο άλμπουμ των  Cream, Disraeli Gears, είχε το θεμιτό αποτέλεσμα.

 

Ο Pappalardi – ο οποίος αργότερα θα έρθει σε επαφή με τους Leslie West και Corky Laing για να σχηματίσει τους Mountain [ οι οποίοι περιγράφονται καλύτερα ως ένα συγκρότημα φόρουμ Cream] – πήρε έναν από τους λίγους όμορφους ρυθμούς που είχαν ηχογραφήσει οι Cream, το Hey Lawdy Mama, και το έστρεψε στο σουρεαλιστικό Strange Brew.

 

Ο Pappalardi έκανε επίσης τον Clapton να χρησιμοποιεί effects. Στην πραγματικότητα μόλις είχαν έρθει στη μόδα νέα κιθαριστικά gizmos, όπως το πεντάλ wah-wah. Όμως οι Cream δεν έδιναν μεγάλη προσοχή στη Βρετανία. Ξεκίνησαν μια σειρά από πρωτοποριακές περιοδείες στην Αμερική. Έδειξαν ότι το να καλύψουν τις ΗΠΑ είναι ένα μακρύ, επίπονο έργο. Όταν όμως επιμείνεις, οι ανταμοιβές είναι τεράστιες.

Ξεκίνησαν μια σειρά από πρωτοποριακές περιοδείες στην Αμερική

Η Αμερική αποδείχθηκε και η πτώση της Cream. Η ατελείωτη περιοδεία ήταν και η σπιθα  που έβαλε φωτιά στην ασταθή σχέση μεταξύ του Ginger Baker και του Jack Bruce. Η αδιάκοπη περιοδεία της Αμερικής δεν έκανε πολλά για το παιχνίδι της μπάντας. Η ένταση των ζωντανών εκπομπών τους αποδείχθηκε αδύνατο να τους δώσει ενέργεια, με ή χωρίς τεχνητά διεγερτικά. Και χωρίς την έμπνευση, οι ήχοι έγιναν κουραστικοί.

 

Αυτό που το έκανε χειρότερο ήταν ότι το κοινό δεν γνώριζε τη διαφορά και συχνά δεν νοιαζόταν. Οι Cream θα μπορούσαν να σταθούν στη σκηνή και το κοινό θα έκανε σαν τρελό. Αυτό που έπαιζαν στην πραγματικότητα φαινόταν όμως άσχετο.

 

Μια νύχτα οι Cream πήγαν στη σκηνή εν μέσω ενός τυχαίου σχολιασμού και έλαβαν μια άμεση επευφημία. Σε μια άλλη νύχτα έπαιξαν αποτελεσματικά ένα instrumental set όταν τα φωνητικά μικρόφωνα απέτυχαν, και εξακολουθούσαν να λαμβάνουν έντονα χειροκροτήματα. Έλαβαν την ίδια ανταπόκριση όταν σε μια άλλη εκπομπή, ο ήχος της κιθάρας του Clapton έπεσε και το κοινό άκουσε το σετ που παίζεται από μπάσο και ντραμς.

 

Το τρίτο άλμπουμ των Cream, Wheels Of Fire, ηχογραφήθηκε στα σύντομα κενά μεταξύ των περιοδείων και, παρά τις καλύτερες προσπάθειες του Pappalardi, προσπάθησε να επαναλάβει την αυθόρμητη ευχέρεια του Disraeli Gears. Αυτό που ώθησε το Wheels Of Fire ήταν ένας δεύτερος, ζωντανός δίσκος που αποτελείται από τέσσερα κομμάτια που εμφανίζουν ατομική και συλλογική αρετή των Cream.

Μια νύχτα οι Cream πήγαν στη σκηνή εν μέσω ενός τυχαίου σχολιασμού και έλαβαν μια άμεση επευφημία

Το άλμπουμ επιβεβαίωσε ότι οι Cream ήταν μία ξεχωριστή μπάντες στο στούντιο και στη συναυλία. Ήταν επίσης επιβεβαίωση ότι οι Cream ήταν τώρα σούπερ σταρ στην Αμερική. Το Wheels Of Fire πέρασαν πέντε εβδομάδες στο Νο. 1, και έγινε το πρώτο διπλό άλμπουμ που έγινε πλατινενιο στις ΗΠΑ. Αλλά ακόμη και πριν κυκλοφορήσει, το συγκρότημα είχε ανακοινώσει ότι θα χωρίσει.

 

«Περιηγηθήκαμε στο Τέξας όταν ο Eric ήρθε και είπε:« Έχω αρκετά », σύμφωνα με τον Baker. «Είπα:« Ναι, φίλε κι εγώ ».”

 

Αλλά δεν τους επιτρεπόταν να φύγουν από την Αμερική πριν από μια προσοδοφόρα αποχαιρετιστήρια περιοδεία εκεί, τη δημιουργία το άλμπουμ Goodbye, καθώς και τα δικαιώματα για το υλικό για μερικά μεταθανάτια ζωντανά άλμπουμ που επέτρεψαν στην δισκογραφική εταιρεία να συνεχίσει να αρμέγει τους Cream.

 

Ο Μπρους μπήκε σε μια σόλο καριέρα, ξεκινώντας με εξαιρετικά τραγούδια. Ο Κλάπτον συνδέθηκε με τον Steve Winwood από την Traffic για να σχηματίσει μια άλλη υπερ-ομάδα, τους Blind Faith, μόνο για να βρει τον Baker να κάθεται στο σκαμνί του τυμπάνου όταν έφτασε εκεί. Παρά τις καλύτερες προθέσεις του γκρουπ, οι Blind Faith ήταν αταίριαστοι. Σχεδόν αναπόφευκτα, υποχώρησαν μετά το ντεμπούτο τους με μια δωρεάν συναυλία στο Χάιντ Παρκ και μόνο ένα άλμπουμ και μια περιοδεία.

«Περιηγηθήκαμε στο Τέξας όταν ο Eric ήρθε και είπε:« Έχω αρκετά », σύμφωνα με τον Baker. «Είπα:« Ναι, φίλε κι εγώ »."

Λόγω, λοιπόν, των επιτευγμάτων τους, οι Cream είναι τόσο σεβαστοί και τοποθετούνται στο ίδιο αποκορύφωμα της ιστορίας του ροκ όπως, για παράδειγμα, ο Jimi Hendrix. Ένας από τους λόγους είναι, λοιπόν … ο Hendrix. Έφτασε στη Βρετανία ακριβώς όταν οι Cream κυκλοφόρησαν το πρώτο τους άλμπουμ. Μάλιστα, μια από τις πρώτες του εμφανίσεις μπήκε μαζί με τη μπάντα στη σκηνή στο Central London Polytechnic.

 

Αλλά όσο και αν οι Jimi Hendrix Experience ήταν συγκλονιστικοί, δεν είχαν τη συλλογική λάμψη των Cream. Ωστόσο, ο Hendrix είχε μια αίσθηση πνευματικότητας και αίσθησης επιδείξεων που δεν είχαν οι Cream.

 

Ο Clapton δεν έπεφτε στα γόνατά του και δεν έριχνε την κιθάρα του στο κοινό. Δεν έβγαζε τη γλώσσα του προφανώς σε νεαρές κυρίες, ούτε έπαιζε σόλο δέκα λεπτών με την κιθάρα. Στη σκηνή οι Cream ήταν σε μεγάλο βαθμό στατικοί μπροστά σε τεράστιες σειρές ενισχυτών Marshall, επικεντρωμένοι πάντα στη μουσική τους.

Cream Playing Badge at their 2005 Reunion

Ο Clapton δεν έπεφτε στα γόνατά του και δεν έριχνε την κιθάρα του στο κοινό.

Ο Hendrix σημείωσε επίσης αρκετές επιτυχίες που εξασφάλισαν ένα φανταχτερό προφίλ. Οι Cream είχαν δυο top 20 singles. Πούλησαν πολλά άλμπουμ, τα οποία φυσικά ήταν πολύ πιο προσοδοφόρα, αλλά σήμαιναν ότι οι τηλεοπτικές τους εμφανίσεις κατέληξαν σε εκπομπές στο BBC2 αργά το βράδυ.

Και μετά το καλοκαίρι του 1967 επικεντρώθηκαν στην Αμερική, παίζοντας μόνο μια χούφτα βρετανικών παραστάσεων πριν από την αποχαιρετιστήρια συναυλία τους στο Royal Albert Hall του Λονδίνου. Οι Cream δεν έπαιξαν σε κανένα από τα θρυλικά φεστιβάλ [οι manager τους απέρριψαν το Monterey χωρίς καν να τους πει]. Επικεντρώθηκαν στη δημιουργία των δικών τους σόου. Αυτό είχε και πάλι οικονομική σημασία, αλλά περιόρισε το προφίλ της μπάντας.

Και εκτός από την αποχαιρετιστήρια συναυλία τους, δεν υπάρχει σχεδόν τίποτα από τους Cream σε ταινία, εκτός από μια ειδικά γυρισμένη εκπομπή σε ένα άδειο Speakeasy Club που εμφανίζεται ξανά και ξανά.

Οι manager των Cream τους απέρριψαν το Monterey χωρίς καν να τους πει.

Ωστόσο, δεν υπάρχει έλλειψη από DVD του Hendrix. Εκείνη την εποχή, φυσικά, οι Cream δε χρειαζόταν να ανησυχούν για το προφίλ τους. Οι συναυλίες τους ήταν μόνο σε δωμάτια ηχογραφήσεων από την αρχή έως το τέλος. Και στην Αμερική τα άλμπουμ τους πουλήθηκαν σε τεράστιες ποσότητες.

 

«Νομίζω ότι ήμασταν ένα από τα πρώτα heavy metal συγκροτήματα χωρίς να το γνωρίζουμε», είπε ο Eric Clapton. «Αφού το διαλύσαμε, οι Led Zeppelin γέμισαν το κενό.»

 

Δεν είναι λάθος. Ο Jimmy Page και ο διευθυντής Peter Grant ακολούθησαν την πρόοδο της Cream στην Αμερική πολύ προσεκτικά, μαθαίνοντας πολλά μαθήματα τα οποία στη συνέχεια θα βελτιώσουν. Ο Μπέικερ ήταν μια αναγνωρισμένη επιρροή στον Τζον Μπόναμ. και όπως ο Bruce, ο John Paul Jones είχε ένα ευρύ μουσικό ταλέντο. Στο τέλος, μπορείτε να διαφωνήσετε για το αν ο Clapton ή ο Page είναι ο μεγαλύτερος Βρετανός κιθαρίστας, έως ότου τελειώσει τελικά το κομμάτι που θα ακουτε στο μπαρ πίνοντας τη μπύρα σας. Η πραγματικότητα είναι ότι και οι δύο άφησαν το δικό τους στίγμα στη μουσική.

 

Οι Led Zeppelin ηχογράφησαν το πρώτο τους άλμπουμ μόλις ένα μήνα πριν οι Cream παίξουν την αποχαιρετιστήρια συναυλία τους στο Royal Albert Hall του Λονδίνου το Νοέμβριο του 1968. Ο Jimmy Page δήλωσε ότι σκόπευε οι Zeppelin να είναι «ένας γάμος μπλουζ, σκληρού ροκ και ακουστικής μουσικής με βαριά chorus μέρη. “

Eric-Clapton-Led-Zeppelin
O Clapton και ο Page